Pourquoi une personne que vous n’avez jamais rencontrée devrait-elle décider de ce que vous pouvez regarder à la télévision et à quel moment la regarder? Certes, il y a toujours un choix de chaînes, mais la sélection est encore assez limitée et, sauf si vous enregistrez des programmes à l’avance, vous ne pouvez les regarder que lorsqu’ils sont diffusés. Ne serait-il pas préférable que regarder la télévision ressemble davantage à une navigation sur le Web, de sorte que vous puissiez choisir le programme que vous souhaitez regarder à tout moment et en tout lieu que vous souhaitez regarder? C’est l’une des promesses de l’IPTV (Internet Protocol Television), qui utilise la technologie Internet pour diffuser des programmes télévisés « à la demande ». Comment ça marche? Quels avantages nous apportera-t-il? Quels sont les défis auxquels les radiodiffuseurs et les compagnies de téléphone seront confrontés pour la fourniture de ces nouveaux services?

Trois types d’IPTV

L’IPTV se décline en trois versions. Le premier type – et celui que vous utilisez probablement déjà – s’appelle vidéo à la demande (VOD). Avec un service tel que Netflix (site Web de film en ligne), vous sélectionnez un programme télévisé ou un film que vous souhaitez regarder parmi une large gamme, payez votre argent et regardez-le sur-le-champ. Certains des radiodiffuseurs les plus entreprenants du monde proposent un type différent d’IPTV. Au Royaume-Uni, la BBC (British Broadcasting Corporation) diffuse ses programmes de la semaine dernière en ligne à l’aide d’un lecteur vidéo en streaming basé sur le Web appelé BBC iPlayer. Ce type de service est parfois appelé IPTV décalé dans le temps, car vous regardez des émissions ordinaires et programmées à une heure qui vous convient. Le troisième type d’IPTV consiste à diffuser des émissions de télévision en direct sur Internet pendant leur visionnage. Il s’agit donc d’IPTV en direct ou de diffusion simultanée sur IP. Les trois formes de télévision sur IP peuvent fonctionner avec votre ordinateur et un navigateur Web ordinaire ou (pour une bien meilleure qualité) avec un décodeur et une télévision numérique ordinaire. Les trois peuvent être livrés soit sur Internet, soit sur un réseau privé et géré fonctionnant essentiellement de la même manière (par exemple, de votre fournisseur de services de téléphonie et Internet à votre domicile entièrement via le réseau du fournisseur).

L’avenir de la radiodiffusion?

Diffuser des sons IPTV est plus facile que cela ne pourrait être prouvé dans la pratique. L’inhibiteur le plus important à l’heure actuelle est que trop peu de foyers disposent de connexions à large bande et d’une capacité suffisante pour gérer un flux de télévision de haute qualité, sans parler de plusieurs flux simultanés (s’il existe plusieurs téléviseurs dans le même domicile). La mise à niveau des connexions à large bande ordinaires vers les connexions à large bande par fibre optique, afin de fournir régulièrement aux foyers de 10 à 100 Mbps, demandera du temps et des investissements considérables. Jusqu’à ce que cela se produise, les fournisseurs smart IPTV ne pourront pas garantir une « qualité de service » (souvent appelée QoS ou parfois une « qualité d’expérience ») aussi bonne que la télévision diffusée par câble, satellite ou à travers les ondes. La latence (retards dans l’arrivée des paquets) et la perte de paquets sont des problèmes suffisants pour les téléphones VoIP (Voice Over Internet Protocol), et deviennent beaucoup plus problématiques lorsqu’une vidéo de qualité diffusion est ajoutée au flux. Etant donné que l’IPTV utilise des formats vidéo compressés tels que MPEG2 et MPEG4, la perte de paquets a un effet beaucoup plus sérieux que sur les flux vidéo ou audio non compressés: plus le taux de compression est élevé, plus l’effet de chaque paquet perdu sur l’image que vous voyez est important. .